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硅谷说|无人驾驶扰乱谷歌、Uber与Lyft的三角关系

本文来源于《财经》 2017-11-16 10:44:00 我要评论(0
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曾一度最被看好的谷歌Uber同盟破裂,谷歌又与Lyft若即若离,无人驾驶正在成为出行领域商业模式的大变量

文/《财经》硅谷记者 刘泓君  编辑/宋玮

近日,软银集团对Uber的投资正式敲定。软银计划联合Dragoneer财团直接投资Uber10亿美元,这个由财团组成的联合基金,会花费90亿美元从现有股东手中换取14%的股份。与此同时,风险投资机构Benchmark将对Uber创始人和前任CEO卡维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)撤诉。

Uber在长达5个月的内乱与绯闻中,终于开始走向平静。然而,Uber的另一项刑事诉讼依然悬而未决。谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo,起诉Uber窃取无人驾驶技术,号称找到了关键证据,将原本于10月10号开庭的官司一再推迟。目前,Waymo向Uber索赔18.6亿美元,并将于12月公开审理。

在本月初Waymo与Uber最新进展中,法官一些判决对Waymo不利。法官William Alsup新命令称Waymo需要撤下一项诉讼,将Uber挪用的9项商业秘密改为8项。此前,Waymo指控挪用的商业机密已经从120缩小到9个。此外,Waymo找到的关键证人也在这个月遇到法官驳回,索赔额在这个月初的庭审中被法官要求削减。

谷歌也是Uber的投资人之一,旗下投资机构Google Capital(Capital G前身)联合其他投资者投资Uber 2.5亿美元。投资人将自己投资公司诉上法庭并且巨额索赔实属少见。更加微妙的时,就在上个月,Aphabet旗下投资机构Capital G10亿美元领投Uber的竞争对手Lyft。

即使有谷歌的投资存在,Lyft最近在无人驾驶的一系列商业动作表明,它与谷歌依然在微妙的博弈中。谷歌与Uber、Lyft的三角关系核心竞争点是——谷歌沉潜8年的无人驾驶技术正在成熟,并寻求商业化,这将带来交通领域的大变革,成为Uber、Lyft们的潜在竞争对手。

谷歌天价索赔Uber

2013年8月,谷歌投资Uber,次年,谷歌副总裁进入Uber董事会。Uber与谷歌的亲密合作一直被看成未来交通变革最强势的力量。

双方关系从何时开始破裂不得而知,一些有意思的现象可以推断一二。

2015年10月,Uber决定自己研发自动驾驶技术,成立的自动驾驶部门时一次性从卡内基梅隆大学的AI专业挖角40人。从Uber涉足无人车的那一刻起,就决定它与谷歌必有一战。

去年开始,Uber放弃使用谷歌地图,开始在全球多个地区采集地图数据,包括美国、墨西哥、加拿大、英国等地,并收购了若干家地图业务,并挖走谷歌两名地图方面的高管。无论是网约车还是自动驾驶,地图都是关键一环。

作为Uber曾经的投资人,谷歌与Uber关系公开恶化,始于无人驾驶诉讼。

今年2月,Waymo起诉Uber知识产权盗窃和专利侵权。一个关键指责是,莱万离开谷歌时,下载了9.8G的14000个文件并将其带到Uber。然而,谷歌的起诉并未针对莱万个人,而是针对整个Uber,希望通过法律手段封杀Uber的自动驾驶技术。

引起纠纷的关键人物是谷歌无人驾驶工程的教父级人物——安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski,以下简称莱万)。说莱万是教父,因为他负责着无人驾驶硬件方向的工作。他为谷歌无人驾驶申请了11项专利,一个接触贡献是Lidar技术。

这也是谷歌无人驾驶技术硬件方面最大的突破,号称可以在现有激光雷达的基础上减价90%以上,基本上解决了整个无人驾驶行业规模化的瓶颈——造价高昂的雷达让无人驾驶成本贵过一部初级版豪车。

2016年1月,莱万辞职离开谷歌。仅短短一个月就宣布成立自己的卡车无人驾驶公司OTTO,试图率先在高速上实现卡车无人驾驶。8个月以后,Uber宣布以6.8亿美元的价格收购OTTO。两个月以后,Uber的无人驾驶车开始路测,堪称技术突飞猛进。

今年5月,在旧金山联邦法院通过《保护商业秘密法案》之后,Waymo作为原告立刻向法院申请执行临时禁令,甚至希望获得永久禁令补偿。但是法院驳回了Waymo的这一请求,认为以此禁止Uber开发无人驾驶技术有失公正,同时也开始接受Waymo进一步提交证据。

在Waymo起诉Uber的那一刻,双方战火立刻拉开,合作关系彻底破裂。

值得一提的是,本案件中引发双方纠纷的关键人物莱万,早在谷歌任职时,就创建了自己的无人驾驶公司System510,谷歌曾花了5亿美元收购莱万创建的几家自动驾驶公司。莱万性格也极具特色,是一个典型的技术痴迷的连续创业者,也费尽心思为自己谋利。

根据莱万与Uber创始人卡兰尼克的短信往来显示,双方在莱万离开谷歌以前已经有联系,并在短信中多次提到Waymo CEO John Krafcik,还曾经打算在Twitter上建立了一个假账号,狙击特斯拉创始人伊隆·马斯克(Elon Musk),称他在Tesla自动驾驶测试里程中撒谎。

现在Waymo的CEO曾经公开斥责莱万:“一个无赖,在公司做的每一件事都自己在外做一家相似的公司”。在Waymo的持续施压下,莱万于今年5月被迫从Uber自动驾驶部门离职。之后,Uber自动驾驶部门出现大量离职。

这起收购与诉讼,除了战略上的布局,也夹杂着谷歌内部的私人恩怨。而在Uber长期的诉讼与自我斗争的负面中,其自动驾驶技术几近停滞。

与Lyft若即若离

从今年年初开始,性骚扰、移民禁令、董事会内斗等让Uber内忧外困,此时Uber在美国最大的竞争对手Lyft在美国的市场份额稳步增长。让Uber陷入噩梦的是,它曾经的投资人以及未来最大的潜在对手谷歌,成为对手Lyft的合作伙伴。

今年5月,Waymo与Lyft正式达成合作,宣布共同开发无人车。在无人驾驶领域,运营与调度是技术完善后,商业化的关键一环。可以理解成,谷歌正在完成从技术到出行的转换。

有趣的是,Waymo与Lyft的深度合作语焉不详。今年7月,Lyft宣布成立自己的无人驾驶部门,并在硅谷Palo Alto设置了研发中心。随后,Lyft还设立了自己的自动驾驶开放平台,除了Waymo外,通用汽车、nuTonomoy、捷豹、路虎都是它早期的合作伙伴。Lyft的平台计划看起来野心绝不仅仅是做谷歌的合作伙伴。其中,通用汽车也是Lyft的投资人之一,它投资的无人驾驶公司Cruise日渐强大,正成为谷歌的竞争对手。

在Waymo与Uber公开交恶后,Waymo在公开资料中写到,未来的商业化目标是将人们从A点运到B点,取代日常上班、接孩子、出门等基本交通需求。这意味着它在与网约车领域公开宣战。

上个月谷歌投资Lyft10亿美元,使得Lyft最终能够在短期内独立发展。Lyft联合创始人John Zimmer称,保持独立是公司当前的优先级。

种种迹象表明,谷歌想控制Lyft。曾经硅谷风投圈一度猜测,谷歌是否会全资投资Lyft,因为它具有自动驾驶的技术能力,如果能完善运营环节,Waymo就可以形成从技术先发优势到商业转换的完整闭环。但Lyft进军无人驾驶,并且打造无人驾驶开放平台表示,它正在寻求下一个风口谋求独立发展,谷歌只是众多合作伙伴中的一个。

目前,谷歌的无人车已经开始在美国第五大城市凤凰城开始充当免费出租车运客了。随着无人驾驶技术的成熟,未来出行领域还存在着巨大的商业变量。如果说Uber滴滴们改变了出租车行业,谷歌们正在改变网约车。

(编辑:文静)
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