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商汤科技三个月内跑步完成两轮融资但平台化故事尚未成型

本文来源于《财经》杂志 2018-05-31 20:24:00 我要评论(0
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平台化是AI独角兽现阶段做大估值的好故事,但商汤目前的阶段是多领域落地、多元化发展,和平台化不尽相同

《财经》记者 刘以秦/文  谢丽容/编辑

仅不到两个月,AI独角兽公司商汤科技再次获得巨额融资。

5月31日,商汤宣布完成6.2亿美元融资(C+轮),联合领投方包括厚朴投资、银湖投资、老虎基金、富达国际等。不到两个月前,4月9日,商汤才刚刚完成一笔由阿里巴巴、苏宁、淡马锡等共同投资的6亿美元融资案。

截止目前,商汤科技宣布其总融资金额已经超过16亿美元,估值高达45亿美元。另外三家AI视觉领域的头部独角兽目前估值为:云从科技30亿美元、旷视25亿美元、依图10亿美元。

商汤获得如此高估值,与其平台化战略有直接关系。

4月初,商汤科技上一轮(C轮)融资时,商汤联合创始人、CEO徐立公开表示,商汤科技在人工智能领域的领军地位有三点要素:首先,以商汤原创技术为核心,赋能更多行业;其次,与全球头部伙伴进行深度合作,进一步拓展商业版图;第三,强化上下游产业链,深化商汤在人工智能产业链布局。

这三点要素构成商汤的平台化战略——通过原创技术平台,聚拢各行业多链条合作对象,快步拓展全行业布局。

一位专注AI领域投资的机构合伙人向《财经》记者评价称,商汤目前在走向平台化的路上,这个方向肯定是正确的,因为平台化公司的估值空间远高于技术型公司。”

“到了这样的体量,必然要往平台化的方向发展。”一位负责多家AI公司融资的财务顾问告诉《财经》记者。

但熟悉商汤模式的多位AI领域行业人士向《财经》记者评价称,商汤战略已经初具雏形,但距离平台模式还有明显的差距。

其中一家AI独角兽公司的创始人对《财经》记者表示,商汤目前只能称为“多元化”、“多领域”,而不是平台。

平台型公司通常是指能够建立用户与生产者之间的联系,使交易更加便利,并从中获利,通常包括产品平台、服务平台、产业平台等。平台型公司的典型特点就是能产生巨大的规模效应,目前世界上市值排名靠前的公司,大部分都是平台型公司。

但作为一个技术起家的AI公司,商汤科技的平台策略和巨头不同。商汤的模式可以总结为“1+1+X”。其中,第一个1代表研发,第二个1代表技术产业化,而X则代表着“赋能百业合作伙伴”。在垂直领域方面,商汤的打法是先找头部公司,摸索AI技术落地,从项目到产品;然后再垂直打通某个行业生态,做平台化。以安防领域为例,当商汤把前端摄像头、后端云平台甚至芯片整个链条都打通,那就能做到最大的行业技术平台。

安防领域是多个AI视觉独角兽落地的最大市场。商汤目前的打法是,根据客户需要,提供定制化的软件解决方案。硬件部分,公安系统大多直接从海康威视和大华股份采购,商汤还无法提供完整的打包服务。商汤的战略是用平台充分联合垂直行业合作伙伴。不过,在目前的合作模式中,大华、海康这样的安防领域传统巨头其实占据主导优势。

只提供AI技术解决方案,这与目前进入安防领域几乎所有的AI创业公司的做法没有本质区别。而且,一家AI独角兽公司负责安防业务的人士告诉《财经》记者,目前主要城市的安防硬件基本已经全面覆盖,更换频次很低,更换成本又高,即使独角兽公司有自己的硬件,也很难铺出去,“还是以软件为主。”

另一方面,商汤这样的独角兽公司还无法在安防领域取得业务主导权位置,这也影响其平台战略进度。

中国目前的现状是,各级政府都会通过不同的渠道采购安防设备与解决方案。据《财经》记者了解,由于落户深圳,深圳市公安局与商汤科技深入合作,而在深圳市下属的区、县里,则并不完全使用商汤的技术。

而分散的安防市场里,多年积累的政府关系有的时候更加重要。多位安防行业人士向《财经》记者透露,能够与地方公安部门保持长期的良好合作,决定了项目主导权的归属。

“海康在这一点很强,甚至很多县级公安部门,他们都会有2-3人的团队长期驻守。”其中一名行业人士表示。

另一方面也因为,目前各家独角兽的核心技术没有太大的差异。一位体验过多家AI独角兽提供的技术解决方案的公安人士告诉《财经》记者,“目前看来,头部的几家AI公司的技术没有太大的差异。”

这意味着,如果要在安防领域获得规模性收入,公司的整体业务模式都要向“2G”方向转,为了进一步扩大在安防领域的优势,商汤也在积极拓展与各地政府的合作。

继与深圳政府达成合作之后,去年9月,商汤又与西安政府展开合作,商汤科技副总裁柳钢接受媒体采访时表示,“正在积极地与西安市政府商谈落户的方案”。2018年5月,商汤未来创新中心暨“一带一路”总部项目在成都签约,并落户成都,商汤科技创始人汤晓鸥表示要与成都天府新区共同打造人工智能产业高地。

政府主导的安防市场的蛋糕越来越大,AI安防领域也出现了多个过亿人民币的订单,但问题在于各地的AI安防数据并不能打通,也很难与其它视觉识别应用领域的数据进行结合,也就很难形成生态链的一环。

如此看来,仅在安防领域的实践,海康、大华这样的传统巨头反而更有机会形成平台战略。

作为技术导向的AI公司,以商汤科技为代表的独角兽们,已经彻底打破过去技术公司的融资节奏,资本成为他们巨大的优势与护城河,而平台化概念,则能够在一定程度上助推后续的融资进程。

在商汤之外,包括旷视科技、出门问问、依图科技等AI独角兽公司,均未将自己定位为平台型公司,一家独角兽公司技术负责人向《财经》记者表示:“AI技术距离通用化的程度还很远,而独角兽们的优势更多的在于能够专注于某一项领域的技术突破,现在谈平台,还为时尚早。”

不过显然,资本市场更愿意听到平台化的故事,鲸准提供给《财经》记者的数据显示,2017年全年,AI安防与身份识别领域,共计完成融资金额约为25亿美元,而商汤科技仅今年上半年,就已经完成了12.2亿美元的融资。

(编辑:倪萍)
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