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金融业如何支持芯片制造业发展?

本文来源于《财经》杂志 2018-06-04 17:27:22 我要评论(0
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重资产、高折旧且遵循美元本位,这些特点要求长期投资、不同的估值方法、发展经营性租赁及相关证券化产品,并需要开放评级市场

徐奇渊/文

中国的电子产业发展,本身是一个由末端产品向前端技术不断推进的过程。过去,芯片行业的发展滞后受限于此,但未来的发展空间也蕴藏于此。

截至2017年,全球主要电子产品的产量当中,数字电视的50%以上,机顶盒、智能手机的70%以上,平板电脑、笔记本电脑的80%以上,显示器接近90%的产量,均集中于中国大陆。在电子产业的末端产品环节,中国已经形成了自己的全球性品牌群,这种自下而上的力量,将给芯片行业的发展带来巨大市场机遇。

芯片生产的主要环节分为设计、制造、封装三个环节。前端电子产品制造业的兴起及其对压缩芯片成本的需要,推动了国内芯片设计领域的快速发展,为芯片制造业的发展提供了良好的外部环境。

但是,与一般制造业不同,芯片制造工艺的实现难度、赶超难度远大于设计环节,因此,芯片制造成为整个产业链的核心环节。

近期关注芯片制造技术的文章已经很多,本文不再关注这些技术细节。而是更多关注那些与企业资金运作、与金融市场环境密切相关的行业特征。在此基础上,我们来观察金融业应如何服务于芯片制造业的发展。与其他制造业相比,芯片制造业至少同时具有以下五个重要特征,即:重资产、高折旧、投资回收期长、大宗商品式的美元计价和结算,以及制造工艺的矩阵式技术路线。这些行业特征,对金融业的支持方式提出了更为具体的要求:

首先,芯片制造工艺的技术演进方式是矩阵式的,这导致芯片行业的资产估值方法比较特殊。

一般电子产业的技术路线通常是单向递进式发展的,新技术的产生将会淘汰原有技术,从而使原有的技术加速折旧。但是对芯片制造业而言,先进技术和旧技术有不同的适用领域。例如,7纳米、14纳米级的技术虽然先进,但是其生产成本高——更重要的是,由于集成电路的线宽太窄,反而不能承受较大的电流。

因此在某些领域,更看重芯片对电流的适应能力、更强调芯片的稳定性,这种情况下先进技术反而不能胜任,成熟工艺反而更有用武之地。例如,手机电源管理芯片,用于空调、微波炉的功率器件芯片,以及应用于汽车安全和稳定性相关的芯片。

可见,芯片制造领域的新旧技术,有各自的生存空间。这也就可以理解——为什么全球排名第三的芯片制造企业,年销售额约40亿美元的台湾联电,已经放弃了14纳米之后的技术。

同时,这也就可以理解——在技术不断更新的芯片制造行业中,虽然已经有了12英寸的晶圆、7纳米和14纳米的生产技术,但是20年前的8英寸晶圆生产线、微米级的生产工艺仍然还在使用当中。

另外,由于8英寸晶圆的生产设备已经于多年前停产,而同时下游电子产品相应的芯片需求却呈现出更为快速的增长;因此8英寸的晶圆生产设备虽然已经不是先进技术,并且经过20年之后已经折旧殆尽,但是该设备的市场售价甚至还出现了上涨。因此,这类技术路线具有矩阵式特征的芯片行业,其资产评估方法特殊。

其次,芯片制造业是典型的重资产、高折旧行业、投资回收期长。在资金来源一端需要引入长期战略投资者,在资金使用一端迫切需要发展经营性租赁,以及在此基础上与经营性租赁行业相配套的资产证券化工具。

芯片制造业的重资产特点非常突出。与传统制造行业、“互联网+”行业相比,芯片制造业烧钱的速度超出想象。一条晶圆的生产线,按照技术的先进程度,其需要投入的资金规模,从数亿美元、数十亿美元到上百亿美元不等,同时回收期则较长,一般为15年左右。在重资产的基础上,芯片制造业还面临着会计折旧年限的约束条件。虽然部分芯片的技术发展路线为矩阵式,但是其会计折旧年限大大短于实际使用折旧年限,例如为期7年。

重资产、高折旧的特点,一方面需要大规模的资本投入。同时由于会计折旧年限的约束,高折旧将使企业的盈利状况面临较大压力。在超出会计折旧年限之后,企业的盈利将迅速好转。但是,如果是处于赶超过程中的芯片制造企业,在其不断扩张的过程当中,企业的盈利能力将持续面临较大压力。

上述分析对我们的启示有:第一,评估芯片制造企业的财务状况,不仅要看净利润,更要看重其折旧之前的毛利润、销售额。

第二,芯片制造企业非常需要长期战略投资者。对于存储器芯片来说更是如此。因为存储器芯片的技术路线不是矩阵式,而是单向发展的,所以不仅资金投入规模极大、投入回收期长,而且面临技术淘汰的风险也更大。因此更加需要长期战略投资者,尤其是政府产业投资基金的支持。

另外,作为一个重资产、高折旧的行业,芯片制造业迫切需要发展经营性租赁,以及相匹配的资产证券化工具。与传统制造业相比,芯片制造业的核心投入是设备。在芯片制造业当中,厂房、土地等投入只占很小的一部分,最重要的投资完全集中在晶圆生产线、光刻机等大型设备之上。

但是,由于折旧年限(7年)和价值转移时间(20年)的严重不匹配,芯片制造业将承受巨额折旧带来的盈利压力。这时候,经营性租赁这类表外融资业务,将在很大程度上缓解芯片制造企业的资金压力,将其一部分资产、负债转移给经营性租赁公司。与此同时,资产支持证券(Asset-backed Securities, ABS)这类资产证券化工具的发展,可以进一步盘活经营性租赁公司的资金,增强其资产的流动性。

经营性租赁公司和对应资产证券化工具的发展,可以减少芯片制造企业的现金流压力,同时还能够扩大企业整合市场资源的能力,实现更快速度的发展。最后,通过经营性租赁使用设备,企业支付的租金还能抵扣增值税,这也将进一步降低芯片制造企业的融资成本,甚至使融资成本低于国际市场。

再次,在重资产的背景下,芯片制造行业还遵循着美元本位。这对芯片制造企业的金融管理人才提出了更高要求,同时也迫切需要中国的信用评级体系尽快实现国际对接。

芯片行业的国际化程度非常高,芯片制造业的各个上游环节几乎全部以美元计价、美元支付,这一点类似于国际大宗商品市场。例如,光刻机、刻蚀机等主要机器设备,全部都以美元计价、并以美元支付。

芯片制造业是一个重资产行业,同时又是国际化程度很高的美元本位行业,而中国的芯片制造企业通常以人民币融资为主。这就会导致中国企业面临汇率波动风险、利率差价带来的融资成本较高。这就需要芯片制造企业要掌握金融人才资源、充分重视资金运营管理。

例如,2016年,某中国企业通过交叉货币调期(CCS)锁定汇率和利率风险,结果在2016年人民币汇率大幅波动的背景下,该企业成功实现了“负财务成本”,即在负债上升的情况下,财务成本却在下降。

另外,芯片制造企业扩大在海外市场的美元融资,这也将有助于其资产、负债的币种匹配。

但是,境外评级机构出于一些非经济的考虑,或者是由于对中国企业的不了解,会导致对中国芯片制造企业的评级低估。而由于芯片制造业是典型的重资产行业,微小的评级差异将会导致相当可观的融资成本上升。

如果国际评级机构能够减少对中国经济的误解,更加了解中国企业及其所处的市场环境,将有助于芯片制造企业在海外的评级得到更加客观、全面的评估,从而有助于减少这些企业的海外融资成本。

因此,中国有必要进一步开放国内信用评级市场的准入。信用评级市场的进一步对外开放,能更多引入国际信用评级公司,其效果不仅仅止于开放本身。

在信用评级市场开放的过程中,国际信用评级公司将会不断加深对中国经济和市场环境的理解。同时,这些机构也需要接受中国的法律监管和行业自律管理,这将提升中国对国际评级市场的影响能力和引导能力,从而推动国内外信用评级的互相对接。

(作者为中国社会科学院世界经济与政治研究所研究员,编辑:苏琦)

(本文首刊于2018年6月4日出版的《财经》杂志)

(编辑:林辰)
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