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美图做芯片是在忽悠股民吗?

本文来源于《财经》记者 周源/文 谢丽容/编辑 2018-06-29 12:06:00 我要评论(0
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AI芯片同样要遵循传统芯片产业的发展规律和商业模式,从这一角度看,现今的美图恐怕并不适合赶AI芯片的风口

6月27日,美图(01357.HK)公司宣布进军芯片领域,将推出MT-AI图像处理芯片。

美图公司认为,该公司在探索手机影像处理技术上遇到了硬件的性能掣肘,现有的手机硬件无法高效支持某些需要庞大的计算量的尖端影像技术,例如夜景相机的降噪处理。所以,这家公司希望在软件解决方案之外,从底层芯片层面突破。

以“美图秀秀”应用起家的美图,2013年开始涉足智能手机市场,主推面向女性用户的“美颜手机”。

从技术层面上来说,软硬件紧密结合确实能带来更好的性能表现,但芯片是一个高精尖行业,即便多了“AI”这样一个定语,还是要遵循传统芯片产业的基本规律和商业模式。从芯片规律和商业模式来看,现今的美图恐怕并不适合投身芯片。

芯片研发是一项长期行为,必须要有迭代升级的路线图,前期研发成本极高,单个芯片的设计所需要的工程师数目从几十都数百不等,开发成本少则数千万美元,多则上亿美元,周期长达一至两年。

几千万上亿美元的芯片研发成本对美图来讲压力巨大。该公司财报显示,2016年,美图收益15.8亿人民币,净亏损高达5.4亿人民币,2017年,受益于手机销量的增长,美图收益大增,达到了45.28亿元人民币,净亏损减少至4600万人民币。

实际上,美图盈利能力一直受质疑,该公司香港上市首日便跌破8.5港元的发行价,此后一直呈现下跌趋势,今年最低跌至6.17港元,是香港市场表现最差的科技股之一。

即便美图能成功募资做芯片,但互联网公司起家的美图仍然绕不开芯片行业的其他铁律。

英特尔中国研究院院长宋继强曾提及,AI确实给了一些公司做芯片的契机,尤其是那些拥有应用场景的公司,但场景一定要大,因为芯片讲究上量,没有量就无法摊薄前期研发成本,就没有竞争力。

美图生产手机,从理论上说,造出来的芯片至少可以自己用,但也只可能是自用,除非美图造出了“性能逆天”的芯片,中国别的手机厂商几无可能会去使用美图的图像处理芯片,这意味着,美图虽有场景,但场景还不够大,因为美图手机销量太小。

美图虽然2013年就开始做手机,但直到2017年美图手机出货量仅157万台,而2017年中国智能手机出货量为4.443亿部(IDC数据),从市占率和品牌知名度来讲,美图在中国智能手机品牌厂商中的位置都极为靠后。

之前提及单个芯片研发周期约1.5年到两年,假定两年后美图芯片成功量产,同时,美团还能在竞争惨烈的中国手机市场实现手机销量翻倍,那两年后有望搭载美图芯片的手机也不过三百万左右。

但三百万对于芯片来而言仅是一个入门级的量,对摊薄芯片研发成本很有限,甚至大幅增加了美图手机的总体成本。安卓智能手机利润本就微薄,手机厂商之间又大打价格战,留给美图腾挪的利润空间微乎其微,很难想象还能容得下自研芯片。

除了成本角度,美图自研手机图像处理专用芯片的必要性还可以从另一个角度质疑。

君联资本董事总经理沙重九认为,因为手机芯片要求低功耗,手机芯片这些年一直向高集成度发展,手机里可能很难有独立的AI芯片品类存在,AI功能将来会被集成到手机应用芯片(AP芯片)里。

例如,过去的手机里曾经有和弦芯片、MP3芯片,但是后来都被基带芯片集成了,那些做和弦芯片和MP3芯片的厂家也就消失了。

美图大概率会遇到这样的尴尬。美图目标只是研发图像处理专用芯片,主芯片(AP芯片)依旧使用市面上主流的手机芯片,如高通、联发科的芯片。往主芯片上集成各种AI功能是手机芯片厂商争先恐后正在做的事情。例如,美图最新T9手机采用的是高通骁龙666芯片,高通骁龙666集成了高通自己的图像处理技术,为手机提供平滑变焦和快速自动对焦功能,以及更逼真的色彩。

设想,如果两年后,高通和联发科的手机芯片里已经集成有不错的图像处理功能,美图芯片的存在价值还剩多少呢?

(编辑:jiangjing)
关键字: 股民 芯片 美图 是在
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