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世界下一个增长挑战

本文来源于《财经杂志》 2019-05-13 00:08:00
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过去30年里,全球贫困的迅速减少,主要是发展中国家持续增长的结果 世界下一个增长挑战

迈克尔·斯宾塞 | 文

全球经济正经历巨大的结构性转变,驱动力来自三大趋势:一是经济立足和运转的基础的数字化转型;二是新兴经济体特别是中国购买力和经济优势的增强;三是广泛的政治经济趋势,包括民族主义兴起、各种民粹主义、政治和社会极化,以及“二战”以来全球经济赖以运转的多边主义框架的可能崩溃。

媒体将大部分注意力集中在这些大趋势所带来的经济、社会和监管挑战,以及中国和美国之间的贸易、投资和科技紧张上。但世界人口有很大一部分生活在穷国,或发展中国家的贫穷地区。此外,过去30年里,全球贫困的迅速减少,主要是发展中国家持续增长的结果。

今天的早期发展中国家的未来增长前景,对于进一步减少贫困至关重要。尽管这些国家面临着巨大阻力,但它们可以抓住重要的新增长机会。阻力显然是巨大的。首先,数字科技的进步,直接威胁到劳动密集型制造业和流水线,而这些行业正是低收入资源匮乏经济体传统上所依赖的行业。

与此同时,一些国家的生育率仍高,特别是撒哈拉以南非洲。在一些最贫穷国家——尼日尔、马里和民主刚果——生育率高达每名女性生育6个-7个孩子。由此带来的劳动力市场新晋大军,大大超过了可获得的就业岗位数量。

已知增长模式都无法协调或跟得上这一人口激增。即便每年保持大约7%的增长仍不够。尽管生育率一般会随着经济的增长而下降,但这不会一夜之间发生。因此,赋能女性可能是解决挑战的最有效的起点。

冲突也在破坏增长。尽管许多冲突似乎是因为宗教或种族因素引起,但一些学者认为它们的根源可能在于经济,种族分裂只是排除其他群体获得稀缺资源和机会的方式。不管原因为何,机会不平等性对于治理,从而对于增长都有高度破坏力。

但这些障碍绝非不可克服。一方面,发展中国家面临巨大的中等收入国家潜在出口市场,也不再完全依赖发达经济体才能进入全球市场。

对于基础设施在促进增长方面的重要性,也有了新的认识。除了公路、铁路和港口,电力和数字连接也十分重要。在这方面,蜂窝无线科技的迅速扩张,以及环非洲高能海底宽带管道的铺设,都是巨大的进步。与此同时,中国的“一带一路”倡议能大大改善到中亚和非洲局部的物理和数字连通性。

关键基础设施的进一步发展将通过电子商务、移动支付和相关金融服务,为发展中国家创造重要的增长机会。中国的经验强烈表明,这些数字平台以及围绕它们所发展起来的生态系统,是高度包容的渐进增长的强大引擎。

当然,中国是一个庞大的同质市场。如果规模较小的低收入发展中国家想要从同样迅速的包容增长中获益,数字平台必须实现地区和国际规模。

一些平台已开始浮现。Jumia是一个尼日利亚电子商务平台,覆盖非洲14国,最近在纽约证券交易所上市广受欢迎。诚然,该公司面临着亚洲和拉美平台此前必须克服的障碍,包括缺少可靠的支付系统、买家和卖家之间信任不足,以及物流和快递瓶颈。但其他地区的经验表明,这些缺口会随着时间的推移而克服。

对这些平台来说,更大的风险来自全球互联网监管的增加,这是不可避免的,也是必不可少的。特别是各种国家监管机制可能会消极或故意地破坏或阻挠电子商务生态系统的国家发展,危害低收入国家。因此,避免形成这些计划外障碍应该作为国际社会的工作重点。

今天的低收入国家已经面临一个艰巨的任务,即模仿前辈发展中经济体的增长。表现不佳的全球经济,以及国家和国际紧张的兴起,让这一任务更加困难。如果世界真正想进一步减少贫困,就必须更加关注它们的进展。

(作者为2001年诺贝尔经济学奖得主、纽约大学斯特恩商学院经济学教授、胡佛研究所高级研究员;Copyright: Project Syndicate, 2019;编辑:许瑶)

(本文将刊发于2019年5月13日出版的《财经》杂志)

(编辑:叶徐彤)
关键字: 增长 世界
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