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权贵、未成年性奴与美国司法腐败

本文来源于《财经》杂志 2019-08-14 22:02:15
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美国司法系统多次纵容犯下联邦重罪的华尔街富豪,法院、检察官和律师一再忽视未成年少女权益,爱泼斯坦案或将使更多参与性交易的名人曝光

《财经》记者 王晓枫 蔡婷贻 王丽娜/文 郝洲/编辑

纽约当地时间8月11日,66岁的美国亿万富豪杰弗里•爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)被发现自缢死在监狱中。

经营对冲基金的爱泼斯坦今年7月6日在美国新泽西州被捕,随后纽约检方指控其经营性交易团伙,涉嫌拐卖和性侵多达数几十名少女。鉴于爱泼斯坦与英美两国高层政商朋友圈的密切关系——现任美国总统特朗普、前总统克林顿以及英国安德鲁王子、工党资深议员曼德尔森都曾是爱泼斯坦的座上宾,他的死让本案更加扑朔迷离,也揭开了性产业贩卖未成年人的冰山一角。

早在十多年前,爱泼斯坦就被美国警方列为“性侵危险人物”,但一直得到了司法系统的宽大处理。美国司法系统在这个大规模性交易团伙案子上,对权势人士犯罪如此网开一面,其背后的腐败震惊美国社会。

就在爱泼斯坦自杀前一天,美国纽约南区联邦地区法院公布了他在2002-2005年间组织大规模性交易犯罪行为的详细文件,该文件包括受害者提供的照片等证据。特别是一位名叫丘福莱(Virginia Roberts Giuffre)的女性受害者,她被迫在爱泼斯坦身边工作两年半,文件包括她提供的在爱泼斯坦位于新墨西哥州农场的照片以及一些作为证据的裸照。她指控爱泼斯坦曾强迫她与政界高官和其他社会名流发生性关系,如英国安德鲁王子和哈佛法学教授艾伦•德肖维茨(Alan M.Dershowitz)。

代理丘福莱的美国重量级律师博伊斯(David Boies)指出,尽管丘福莱在2017年和爱泼斯坦达成和解协议,但是她的目标是勾画出爱泼斯坦性交易链条的完整图像和运作历史。“整个控诉案是关于这个大型的性人口贩卖组织在众人眼下运作多年;我们社会的每个机构忽视了这些女孩;法院忽视他们、检察官、 律师、媒体、 我们体制中的每个人都忽视了他们。”

翻云覆雨的美国神秘富豪

爱泼斯坦何许人也,为何能搅动美国社会?法庭文件显示,爱泼斯坦拥有的净财富达5.59亿美元,其中包括纽约和佛罗里达州的豪宅、位于法国巴黎的公寓、位于新墨西哥州带有山顶别墅的牧场和位于美属维尔京群岛圣托马斯岛附近的名叫“小圣托马斯岛”的私人岛屿,岛屿上包括一栋公馆和一座宾馆,这些产业均成为爱泼斯坦性交易案的焦点。

拥有亿万财富自然让爱泼斯坦广交名流,其朋友圈横跨政商、文化、艺术多个领域,可谓从华盛顿到华尔街再到好莱坞。2002年,当时还不是总统的特朗普接受《纽约杂志》(New York Magazine)采访时曾将其描述为一个“了不起的人,……他和我一样喜欢漂亮的女人,其中许多是比较年轻的。”

对于爱泼斯坦与克林顿的相识,法院文件引用了《每日邮报》报道的关于爱泼斯坦的“洛丽塔航班”事件。据悉,爱泼斯坦有一架私人波音727飞机并经常使用,每年长达600小时的飞行时间,通常都是与客人一同搭乘。因为曾因性侵未成年少女而被指控和定罪,爱泼斯坦的这架私人飞机被媒体嘲讽为“洛丽塔快递(Lolita Express)”。

2002年9月,爱泼斯坦与比尔•克林顿、凯文•史派西、克里斯•塔克一同搭乘这架私人飞机前往非洲。飞行记录显示,克林顿共计搭乘爱泼斯坦的私人飞机达26次。在2016年总统竞选期间,这起事件在社交网络广为传播,成为特朗普的支持阵营攻击民主党和希拉里•克林顿的利器。

爱泼斯坦案发后,这些旧友迅速与他撇清了关系。特朗普表示已多年未与爱泼斯坦谋面,更不知道他的不法行为。克林顿也表示对爱泼斯坦犯罪行为一无所知,并且从未到访过爱泼斯坦的岛屿和住所,仅是在2002-2003年间4次与爱泼斯坦到访过欧洲、非洲以及亚洲。对于安德鲁王子和爱泼斯坦之间的关系,英国王室已在多年前严正驳斥了二人有瓜葛的说法。不过,法院文件中包含了一张流传颇广的安德鲁王子和前述受害者丘福莱在伦敦的合影照片。

爱泼斯坦是美国金融界的神秘富豪,不止一位撰稿人把爱泼斯坦比作菲茨杰拉德笔下的一个永远难以捉摸的盖茨比。他出身于纽约布鲁克林的一个工人家庭,曾在曼哈顿精英私立学校担任数学老师,凭借数学才能和在私校的人脉圈,他被介绍给投行贝尔斯登(在2008年次贷危机中倒闭)时任CEO艾伦•格林伯格(Alan Greenberg),受到重用,之后升任有限合伙人。

上世纪80年代,爱泼斯坦离开贝尔斯登开始创业,成立名为国际资产集团(International Assets Group)的咨询公司,后又开设名为J•爱泼斯坦公司(J. Epstein & Co.)资金管理公司,并最终成总部位于维尔京群岛的金融信托公司(Financial Trust Company)。

爱泼斯坦的神秘感源于外界对他的资金管理业务和客户知之甚少。虽然声称为许多亿万富翁工作,但外界无从知晓他的具体客户名单,也无法在金融市场上追踪到他。在他被捕后的几周,有关他与亿万富翁,例如莱斯•韦克斯纳(Les Wexner)和莱昂•布莱克(Leon Black),之间的关系才开始被曝光。韦克斯纳是L Brands的创始人,该公司目前运营品牌包括维多利亚秘密;布莱克则是美国第二大另类资产管理机构阿波罗资产管理公司(Apollo Global Management)的创始人。

正如众多性交易案一样,爱泼斯坦案也涉及复杂的财富与权力关系。在特朗普政府担任的劳工部长亚历山大•阿科斯塔(Alexander Acosta)已经因牵涉其中而于今年7月宣布辞职。

爱泼斯坦的性交易案件最早事发于十多年前,但他当时逃脱了长期监禁的惩罚。2005年3月,一名妇女向佛罗里达州棕榈滩警察部门报警,她表示其14岁的继女被带到爱泼斯坦的别墅,以300美元的酬劳向爱泼斯坦提供按摩和脱衣舞等服务,“她在豪宅内一丝不挂,但离开时却穿着她的内衣。”

棕榈滩警方对爱泼斯坦进行了长达11个月卧底调查,然后进一步搜查他的住所,联邦调查局也参与了调查。在这次搜查行动之后,警方称爱泼斯坦向他的陪同人员支付报酬并与之发生性行为。根据对5名受害者的调查和17份经过宣誓的证词,以及在爱泼斯坦住宅的垃圾桶中发现的女孩高中成绩单和其他物品显示,一些与爱泼斯坦性交易的女性未满18岁。2006年提交的起诉文件显示,爱泼斯坦在其佛罗里达州房产许多地方都安装有隐蔽摄像机。爱泼斯坦利用这些摄像机记录名人与未成年少女的性活动以达到自己的非法目的,例如敲诈勒索。

2005年的这起告发拉开了爱泼斯坦性交易案件的大幕以及长达数年的法律拉锯战。根据美国媒体的独立调查,2002-2005年期间,爱泼斯坦在棕榈海滩住所,涉嫌组织至少80名14-16岁未成年女性发生性交易,但是参与案件调查的多名司法人员不仅在多个重要节点对爱泼斯坦从轻处理,也未对爱泼斯坦的共犯进行追查。

棕榈海滩检察官克里舍(Barry Krischer)在2006年先是拒绝以严重性犯罪起诉爱泼斯坦,随后接手该案的联邦检察官阿科斯塔(即前述引咎辞职的劳工部长)也未以联邦重罪起诉,反而以召妓为由,于2008年与爱泼斯坦达成一份对后者极为有利的辩诉交易。

爱泼斯坦最终承认犯有向主顾提供未成年妓女的行为,作为交换他可以不受审判,也不用在联邦监狱长期服刑,他最终按照佛罗里达州对嫖娼罪的惩罚标准服刑13个月,且被允许每周离开监狱六天去办公室工作。

更重要的是,联邦政府将给予他所有联邦刑事指控豁免权,同时该豁免权还包含爱泼斯坦的四名共谋者以及其他未具名的“潜在共谋者”;该协议还将终止对爱泼斯坦的调查并封存起诉书。而爱泼斯坦同意就性交易罪名认罪并注册为性罪犯,同时他还必须向联邦调查局确认的30名受害者支付赔偿款。

这次辩诉交易引发巨大争议,有媒体称对此案的处置是“终生难遇的交易”,而美国司法部也因认罪交易受到批评,有人称这是有门